這就是比特幣目前在加拿大的現狀:面子上熱熱鬧鬧,但西服離大多數人的生活實在還有些距離。
  加拿大當地時間10月29日,對比特幣愛好者們而言是一個“大日子”:這一天,世界首部比特幣ATM機在溫哥華租房子市中心投入使用。
  這台藍灰相間的比特幣ATM機,坐落在一間名為WaveCoffee House的咖啡店里。用戶通過ATM機上的掃描儀掃描掌紋,便可開設一個數碼錢包,然後只消通過掃描智能手機上一個方形條碼,就可完成比特幣的匯兌。目前ATM機只網站優化能進行加元兌換比特幣的服務。投入使用當天,匯率是211.79加元兌換1比特幣。
  這台ATM機是一家由3個昔日同窗開設的美國小公司Robocoin製作,日常管理則交由溫哥燒烤華本地的小公司Bit-coiniacs完成,線上匯兌則通過加拿大公司VirEx進行。按照Robocoin公司CEO喬丹·凱利的說法,用ATM機購買比特幣,比在網上交易迅捷得多,後者至少需要兩天,而前者兩分鐘就可以了。
  所謂“比特幣(Bitco設計裝潢in)”,是一種基於開源P2P網絡構建的數字貨幣,最初系2009年由自稱中本聰的人提出思路,併在短短幾年間風靡全球。
  比特幣並沒有央行等特定發行機構,而是用遍佈網絡世界的P2P網絡節點分佈式數據記錄貨幣交易,並通過密碼學設計確保流通各環節安全性。這種電子貨幣以計算機文件形式保存,或在第三方托管中存儲,可通過專門的比特幣地址發送給被支付方,而每份比特幣在同一時段只能由一人使用。
  比特幣的獲得方式很特別,必須在電腦上安裝比特幣客戶端,用戶採用“挖礦”或收購的方式獲得,已被“挖掘”出的比特幣越多,“挖礦”收穫的難度也就越大。
  自從比特幣開始流行,加拿大就隔三岔五“放衛星”:溫哥華是全球接受比特幣支付商家分佈最密集的城市,截至目前已有十多家;大溫哥華地區的Hemp&Co.服飾公司是最早接受比特幣支付的實體店,該公司的兩間實體門面上個月公開打出“本店接受比特幣支付”的櫥窗廣告;第一間大學比特幣社團,則是今年11月1日在卑詩省西門菲沙大學(SFU)成立的,宗旨是“教授普通人在生活中使用比特幣的訣竅”。ATM交付使用當天,驚動了包括加通社在內的許多大媒體,據說一度還引發了排隊潮。
  但對比特幣,人們的爭議一直不少。
  此番“比特幣ATM機熱”,在一些人看來頗有“水分”:ATM機的製造者、推廣者互相熟識,而第一批使用者則正是前面提到的SFU比特幣社團,自稱“比特幣ATM機全球第一個用戶”的,是社團領導人麥克·楊。批評者質疑,所謂“比特幣”熱,不過是“比特幣小圈子的自彈自唱”。而首家使用比特幣的實體店Hemp&Co.,整個10月份才完成兩筆比特幣支付店面交易——兩間門店正好一間一筆。
  在媒體和網絡上,一些人也擔心,比特幣ATM機可能因缺乏監管,成為毒品交易、洗錢和其它不法活動的溫床。
  這就是比特幣目前在加拿大的現狀:面子上熱熱鬧鬧,但離大多數人的生活實在還有些距離。
  陶短房
  加拿大溫哥華
  自由撰稿人  (原標題:比特幣面上的熱鬧)
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